Mi Plan de Nelly Furtado

30 10 2009

Nelly-Furtado---I-am-Like-a-Bird

El otro día escuché su último álbum Mi Plan de la primera a la última canción. Me gustó mucho lo emocional de todas las canciones, como dice ella misma, con ese tono latino en las letras y en la música. Con la colaboración de Álex Cuba y de Julieta Venegas, Juan Luis Guerra, entre otros, el álbum gana en producción, pero ajusta el tono de la Furtado a lo que finalmente quiso ofrecer. Y vaya trabajo. En una entrevista expresó todo el esfuerzo que dedicó a este álbum, el reto que significaba para ella alinear sus raíces latinas con este  trabajo. Cuatro de las canciones son escritas por ella misma, las demás en colaboración.

Me llama la atención, además de su voz tan cálida y bonita, cómo viniendo de géneros fusión entre el hip hop y dance, se haya embarcado en esta aventura a la conquista de público latino con una propuesta que finalmente se hizo canción. Mi canción preferida es Feliz Cumpleaños.

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Batallas Conceptuales

28 10 2009

Sorolla

El concepto, en las actividades creativas que suponen la producción de obras, es una combinación de los demás aspectos del proceso de creación. Es el aura de una obra, lo que lleva dentro de sí la firma del creador.

El concepto está más allá del estilo en que se pueda clasificar la obra. Incluso más allá de la idea de la obra, si se entiende a la idea como aquello que dice “¿sobre qué trata la obra?”.

La obra puede ser o no consistente con su mismo concepto.  Aquí está gran parte de la lucha del autor. El conocimiento de los medios que usa el creador (por ejemplo conocimiento del color para un pintor o de las escalas para un músico) puede ocasionar las dificultades para la coherencia conceptual de una obra.

Muchos creadores encuentran molestias en las reglas, en los “consejos” dados por personas que se dedican a ello, sea a través de libros o de la academia, pero creo que es importante filosofar sobre el quehacer de cada creador, en particular sobre el mío propio.

En el caso de la producción de canciones el usar instrumentos electrónicos en una canción supone incorporar elementos al concepto. Hace unos años se advertía a los creadores que usaban herramientas midi que tuvieran mucho cuidado al momento de usar baterías. Se debía simular a un baterista real; no se podían incorporar en una canción sonidos que fueran más allá de la “realidad” de un baterista, como que se usen sonidos de un baterista con 3 brazos. Hoy en día esa limitación no se sigue en muchas canciones. Eso es ir más allá de los límites al concepto. ¿Por qué no puede sonar una canción como si la hubiesen grabado dos bateristas al tiempo? ¿Acaso el nuevo medio, la tecnología midi,  no es “real” y permite nuevas posibilidades?

La pintura de arriba, de 1899, es de Joaquin Sorolla y Bastida. Su título es Triste Herencia.





Ser Aficionado vs. ser Profesional

26 10 2009

Las profesiones existen debido a la necesidad de resolver problemas difíciles, para lo que se requiere algún grado de especialización. La mayoría de profesiones suponen que hay una necesidad que requiere mucha atención por parte del profesional. Este es el caso de un bibliotecario que organizan libros en las estanterías de una biblioteca o el  ejecutivo de un periódico responsable por decidir qué va en la primera página.

Asociamos a un profesional con una persona que vive y se dedica de tiempo completo a una actividad específica. Su trabajo es bien hecho y atrae a pagar por sus servicios.

Hoy en día en muchas actividades los límites entre el profesional y el aficionado no se ven claramente debido a los avances de los medios digitales, particularmente en los campos en que la creatividad es lo primero.

Se asocial a un profesional con aquella persona que:

  • Se dedica de tiempo completo a una actividad. No parcialmente como es el caso de un aficionado.
  • Busca mejorar de manera continua. Estudia, compite o hace parte de asociaciones de colegas.
  • Puede tener espíritu de emprendedor. Se enfoca en los componentes de negocio de su actividad y mejora en ellos con el tiempo.
  • Con el tiempo consigue un estilo único.
  • Su capacidad técnica lo lleva a conseguir excelencia y a realizar sus tareas de manera rápida y fluida.
  • Es tan bueno en lo que hace que algunos encargos los realiza de manera gratuita y con la misma calidad que los que hace por un pago.

En las actividades asociadas con la creatividad la diferencia es notoria. Los aficionados, aunque pueden hacer trabajos buenos, son las obras de los profesionales los que más impactan y que hacen que la audiencia (sea un pintor, un escritor o un cantante) suelten un WOW!

Cómo ponerse en el camino de pasar de ser aficionado a ser profesional

En cualquier actividad en la que un aficionado aspire a ser profesional el candidato debe superar su propia resistencia, definir metas, estudiar. Es necesario tener una nueva actitud, cambiar de mentalidad. En lugar de verse como un aficionado debe comenzar a sentirse como un verdadero profesional. Esto no significa que deba empezar a ganar dinero, pero sí quiere decir que experimente un cambio de actitud como profesional.

El aficionado se dedica a algo para distraerse u ocupar el tiempo libre. El profesional desarrolla una vocación. Un aficionado llega a sentirse bien por su dedicación en un fin de semana. El profesional lucha diariamente por conseguir sus metas.

Muchos aficionados, que sienten que es muy difícil lograr sus metas y ser profesionales en alguna actividad, se encuentran en medio de cantidades de excusas para no seguir adelante. Un atleta, por ejemplo, que quiere llegar lejos, sabe que tiene que dar la pelea y luchar duro, sabe que sus entrenamientos diarios pueden llegar a doler. Incluso si se estropea una rodilla, trata por todos los medios de superarlo.

Una forma de resistencia para encontrar la excusa perfecta y no llegar a ser profesional es el propio ego. Nuestra propia importancia puede verse herida al ver que fallamos y no hacemos las cosas bien, llegamos a avergonzarnos de nosotros mismos. Esta situación es una de las causas más grandes para que un aficionado no avance hacia  más altos niveles.

Cada persona sabe qué es lo que hace mejor. En lo que hacemos bien deberíamos enfocarnos y no tratar de hacerlo todo bien. Esta es otra forma de resistencia para conseguir excusas en el camino de ser profesional.

Todos los que tenemos un trabajo somos profesionales, y podemos usar nuestro propio modelo para conseguir ser profesionales en aquello que amemos, si es el caso en que no coincide nuestro trabajo diario con lo que queremos conseguir.

Esta entrada la basé, principalmente para mi propio beneficio, en la lectura de los siguientes trabajos:

http://painting.about.com/od/careerdevelopment/a/Amateur_Artist.htm
http://www.allbusiness.com/business-planning-structures/starting-a-business/3878909-1.html
http://onlinejournalismblog.com/2007/10/24/blogs-and-investigative-journalism-the-amateur-professional-debate/
http://www.artsjournal.com/artfulmanager/main/amateur-vs-professional.php





20 tips sobre la escritura de canciones

23 10 2009

Debbie Poyser escribió el siguiente artículo en la revista Sound On Sound. Lo traduje y espero que sea útil y que además les guste.
Artículo original: Dar click aquí.
Escribir canciones es una habilidad que raramente se enseña: los músicos tienden a escribir la mayoría de las veces instintivamente, adquiriendo conocimiento sobre la forma y estructura de las canciones que están alrededor de ellos, y confiando en la inspiración como su dirección melódica y lírica.

Para muchos esto trabaja bien, pero no hay problema en absoluto si se intenta mejorar mediante los consejos que otros nos puedan dar. Es posible mejorar la destreza para escribir canciones fácilmente si se acepta escribir no sólo como resultado de un proceso místico. Por supuesto que se necesita talento para empezar, pero es posible entrenarse y mejorar las habilidades para escribir canciones. A continuación un manojo de ideas simples que le harán pensar sobre cómo escribe, y, si sufre del bloqueo de los escritores, quizás lo saquen de él.

1. Si consiguió un patrón de acordes (por ejemplo Do-FA-Rem-Sol7) con el que está contento como parte de una canción pero no sabe a dónde ir luego, pruebe invirtiendo el orden del patrón de acordes y úselo en una nueva parte de la canción. Funciona a menudo, pero si no funciona, pruebe invirtiendo simplemente una sección de la sucesión de acordes y repítala (Do-Sol7-Rem-Fa). También, pruebe doblando la longitud de tiempo para cada patrón de acordes donde sea posible. Si en dos compases hay dos acordes, intente que sean cuatro acordes en los mismos dos compases. Esto da la impresión de un cambio en el tiempo de la canción aun cuando no sea así.

2. Si siempre escribe usando un teclado, intente usar una guitarra para obtener cambios y ver si encuentra una dirección diferente. Consiga una cejilla transportadora de tal forma que cambie la tonalidad de la canción, a muy alta, por ejemplo; y vea cómo eso hace que el sonido de los acordes lo lleven a un buen resultado. El solo hecho de escuchar nuevos armónicos puede hacer que sus oídos lo lleven a nuevas ideas para la melodía o el ritmo. De igual forma, si usted siempre escribe con una guitarra, haga el cambio a un teclado con un sonido de piano, por ejemplo. Usted puede considerar el escribir la música del verso al teclado y cambiar a una guitarra para escribir el coro. Algunos autores prefieren la guitarra para obtener resultados con un ritmo más acentuado.

3. Mantenga una lista de probables títulos en un cuaderno o en un papel pegado en la pared. Siempre que encuentre una palabra o una frase evocadora y que le guste como un posible título, lo agrega a su lista para cuando esté intentando escribir nuevas canciones.

4. Pruebe diferentes tipos de compases. Por ejemplo, si usted nunca usa compases de 3/4, pruebe y escriba una canción en 3/4 para variar el ritmo de sus canciones. Pruebe con una guitarra y evalúe su percepción rítmica de una manera diferente a la usual de 4/4, por ejemplo.

5. Escuche tantas canciones como pueda. Enfóquese sobre todo en aquellos compositores de canciones cuyos trabajos son considerados como clásicos, sin descuidar a los compositores actuales. Siempre manténgase pensando sobre lo que hace a una canción clásica mientras las escucha. Intente descubrir los trucos o patrones usados y la estructura de la canción, y recuérdelos. Incluso haga anotaciones sobre las canciones que le gusten particularmente. Esto no es robar, es estudiar. En las escuelas de pintura los aprendices estudian a otros pintores recreando sus técnicas y hasta pintando sus propias versiones de obras maestras. Los productores cinematográficos han estado haciéndolo durante años al estudiar a otros productores. No se sienta mal, pues no está infringiendo la ley.

6. Analice sus canciones favoritas descubriendo su estructura. Ponga una nueva letra a una melodía que le guste (solo como estudio), luego inténtelo con una nueva melodía. Escriba una canción para una película que no tenga una o una alternativa para una película que ya tenga una. Escuche a una canción clásica en un género que usted normalmente no trabaje y pruebe escribir una canción en el mismo estilo (no su contenido).

7. Mantenga con usted un cuaderno para cuando está afuera, de tal forma que pueda anotar cualquier idea de una canción o un título. Esto lo puede hacer aún mientras está en su trabajo diario (Uff!).

8. Si normalmente escribe canciones con muchos acordes, pruebe usar tres acordes y vea qué sucede. De igual forma, si sus canciones nunca contienen más de tres acordes, pruebe a escribir una con seis acordes.

9. Si no sabe cómo empezar la letra de una canción pruebe a escribir muy libremente, lo que genuinamente se le ocurra, cuando tenga la idea de una canción. Siéntese con papel y lápiz (o si escribe en un procesador de texto, en el computador) y apunte cada palabra sintiendo cómo está cada una de ellas relacionada con el asunto de su idea. De esta manera las palabras resultantes dejan una impresión genuina en el oyente.

10. Aunque algunos compositores encuentran difícil construir letras usando rimas, rimar es muy importante y vale la pena hacerlo. Un compositor muy exitoso dijo en un taller de escritura de canciones: “Un buen esquema de rimas ayuda a hipnotizar a quien escucha”. Otros dicen que un esquema de rimas bueno da al oyente un sentimiento agradable de valor y seguridad. A eso sume el hecho de que una canción cuya letra use rimas es más fácil de ser aprendida por los oyentes. No toda canción tiene que tener letras que rimen, pero el hecho de que tantas canciones buenas y exitosas tengan letras que rimen, debe ser por algo. No utilice rimas en demasía, pues puede irritar al oyente y distraer la atención de lo que usted está intentando decir.

11. Para ayudarse con el punto anterior, consiga un diccionario de rimas. Esto lo salvará de recorrer el alfabeto entero en un diccionario común para encontrar rimas. Un diccionario de rimas e ideas afines le dará además una lista de palabras diferentes que signifiquen lo mismo, y podría ayudarle a agregar más interés a sus letras.

12. Agregue profesionalismo extra a sus canciones con ideas diferentes para las voces de fondo (segundas voces). Busque líneas melódicas vocales de fondo con temas cortos y en contrapunto a la voz líder. Esta no es una tarea exclusiva del arreglista, ya que si la canción tiene líneas vocales con letras distintas a la de la voz líder, es el escritor y no el arreglista quien las incluye en la canción.

13. Consiga algunos libros para ayudarse en el tema de escribir canciones. Hay varios libros excelentes que le harán pensar y le dirán cosas que usted no sabía. Libros recomendados: 88 Songwriting Wrongs and How to Right Them de Pat & Pete Luboff; Beginning Songwriter’s Answer Book de Paul Zollo; The Songwriter’s Workshop, edición de Harvey Rachlin; The Songwriter’s Idea Book de Sheila Davis. Para quien traduce este artículo, los mejores libros sobre el tema son: The Craft and Business of Songwriting de John Braheny; Six Steps to Songwriting Success de Jason Blume.

14. Decida dónde va a guardar las notas de las canciones que está escribiendo y de las ya terminadas. Y de verdad guárdelas allí. Usted no querrá que las notas de una canción potencialmente buena se le pierdan. Los escritores no son muy ordenados que digamos. Use un cuaderno que siempre mantenga en el mismo lugar. Mantenga también un lápiz, lapicero o lo que sea para cuando llegue la inspiración.

15. Si usted compone usando un secuenciador o DAW (como Cubase, Logic, Reaper, Pro Tools o Sonar), siempre manténgalo listo para grabar cualquier idea. No asuma que recordará fácilmente sus ideas porque puede que no sea así. Use todas las herramientas que le ayuden en la composición de sus canciones (letra, música, arreglos) sin que las vaya a perder.

16. Cada compositor debe saber que toda canción comercial (no le tema a esta última palabra) tiene que tener un gancho. Pero, ¿qué tal si tiene varios ganchos? Así como la canción tiene un gancho principal, el punto supremo de la canción, intente trabajar también en ganchos secundarios para mantener el interés del oyente. Los contrapunteos de guitarras en forma de figuras rítmicas o riffs, los arpegios ligeros de teclados entre las líneas de la letra de la canción, los cambios de acordes inesperados llegan a ser pegajosos cuando nada está pasando además de la voz del cantante y un acompañamiento monótono. O quizás si el cantante improvisa, se quedará en la mente del oyente. Si piensa en ello, su demo tendrá ventajas sobre los demás.

17. Intente introducir en la canción el mayor interés dinámico y métrico posible en sus canciones, para que alcance niveles máximos y mínimos en lugar de tener un solo nivel durante toda la canción. Si el verso de una canción tiene muchas palabras cortas en un ritmo agitado, pruebe a usar notas sostenidas para el coro, o viceversa. Intente asegurarse de que el verso y el coro no tengan la misma longitud. Varíe entre secciones largas y cortas, si es posible, para que la estructura de la canción no sea demasiado predecible para el oyente.

18. Asegúrese de que sus canciones no están todas en la misma tonalidad. Si todas sus canciones están escritas en la tonalidad de Lam o Do, todas sus canciones terminarán siendo muy parecidas.

19. Considere componer en colaboración, es decir, escribir con otras personas. Las fortalezas de otra persona pueden compensar sus debilidades y pueden traerle perspectivas melódicas o líricas distintas e interesantes que nunca se le habrían ocurrido a usted. (Una carta de acuerdo de los compositores que trabajan en colaboración de los porcentajes sobre derechos de autor de la canción es lo usual. En ella se acuerdan, normalmente porcentajes de 50%-50%. Eso es mejor que el 0%). Además se debe considerar que las canciones que se trabajan en colaboración tienen mayores probabilidades de ser exitosas. Piense en la mayoría de las canciones de los Beatles o de Elton John, las que fueron compuestas en colaboración.

20. Use la tecnología para componer, si es afín a ella. Pruebe la composición algorítmica o métodos aleatorios con paquetes de software especiales, tales como Ableton Live, Reason, Orion, etc. Hay programas que le ayudan con acompañamientos automáticos, arpegiadores, etc. Pruebe con loops (los usan Alejandro Sanz, Shakira y muchos más) para llegar a ideas musicales que a su vez lo llevan a ideas de letras, títulos, conceptos, etc.





Significado de Canciones

9 10 2009

En SongMeanings llegan muchas personas para compartir lo que para ellos significa la letra de tal o cual canción. Mediante la interacción con otros usuarios en SongMeanings son comentadas las canciones cuyo significado es claro o no. No conozco si hay un sitio similar en Español.Dance Music

Me llama la atención cómo canciones como Human de The Killers tiene distintas interpretaciones. Muchas personas dicen que en el coro dice Are we human or are we denser? Otras personas comentan que no dice denser sino dancer. Leí en una entrevista de uno de los integrantes de The Killers y dice que no se explican por qué la confusión. La canción, producida por un inglés dedicado a la música electrónica, al house de tipo francés, tiene lo que se llama en inglés el Four-To-The-Floor, el bombo sonando en cada tiempo de un compás de cuatro cuartos. Con mayor razón debe ser dancer, ya que es una canción con elementos de dance.

Me pregunto si, aparte de pocos autores como Chico Buarque, Silvio Rodríguez, cuyas letras a veces dan para empezar una discusión acerca de su significado, existen dudas en canciones en español sobre su significado.





Santiago Feliú “El Eléctrico”

8 10 2009

Santiago Feliú

Estaba en la universidad cuando me enteré de la presentación (el mismo día) de un cantautor cubano totalmente desconocido para mí. Ese día el hombre no se pudo presentar porque faltaban equipos o algo así. Su interés en las personas que fuimos a verlo se manifestó al sentarse en el teatro al lado de muchos de los que fuimos a escucharlo. Dijo, y no se me olvida, con el más agradable acento cubano: En Radio No-Sé-Qué-Mierda anunciarán a qué hora y dónde se hará la presentación mañana.

Al otro día me di gusto con sus canciones.

A continuación la letra de una de las canciones de él que más me gustan. Nótense los asteriscos. Son cambios en la letra según el momento en que la cantó. Me recuerda a Juan Ramón Jiménez: Santiago Feliú cambia las letras de las canciones como Juan Ramón cambiaba o corregía sus poemas e incluso nombres de sus libros, como es el caso del libro Diario de Poeta y Mar que también, con cambios, se llamó Diario de Poeta Recién Casado. Luego yo escribí un diario con poemas, que tengo en un cuaderno,  que titulé Diario de Poeta con Hijos.

Búscame (sobrevolando un sueño)
Santiago Feliú

Búscame donde sientas que está ardiendo,
donde se eternizan los recuerdos,
donde no me encuentres, donde estuve*,
donde se olvidaron de quererte.

Si todo el amor del mundo está tiritando,**
cada segundo cuesta un siglo de espera, ***
dime si lo que sientes no es lo profundo,
en cada momento del alma de esta escalera.****

Búscame donde la ilusión tuvo hijos,
sobrevolando un sueño que acuna el tiempo,
en la más melancólica melodía,
incinerando infiernos para tu vida.

* Náuseas de fin de siglo, 1994: donde no me encuentres porque ya estuve.
** Náuseas de fin de siglo, 1994: Todo el amor del mundo está tiritando. Ansias del alba, 1997: Y todo el amor del mundo está tiritando.
*** Ansias del alba, 1997: Y cada segundo cuesta un siglo de espera. A guitarra limpia, 1998: Si cada segundo cuesta un siglo de espera.
**** Náuseas de fin de siglo, 1994: en cada momento del alma de esa escalera.





¿Problemas de Amor?

7 10 2009

¿Con qué se curan? ¿Existen?

Por su puesto que existen. Lo que no sé muy bien es cómo se curan. Un primo mío dice que lo que hay que hacer, y lo hizo una vez que su novia consiguió otro, es tomar cerveza durante 15 días oyendo vallenatos. Y ya, eso es todo. Se te pasan los problemas de amor. Nada de noches sin dormir, nada de desasosiego, nada de pedir consejos, nada de sufrir. Por supuesto que eso no es todo. Como digo, no sé muy bien cómo se curan.

Lo que sí sé es que hace un muy buen tiempo no los tengo.